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seguridad en grúas

Las claves para evitar accidentes con grúas

Most, if not all, crane accidents are preventable.

Los accidentes con grúas han causado tantas lesiones y víctimas fatales que han aparecido en los titulares de los periódicos en los últimos años que la opinión pública las ha asociado con el concepto de desastre. Pero la mayoría de estos accidentes (si no todos) es evitable.

“Cuando se habla de la seguridad en el trabajo con grúas algunas cosas siempre son ciertas”, dijo Stever Frein, jefe de instructores para grúas remolque/móviles de la NCCCO (Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas) que trabaja en West Coast Training en Woodland, Washington; en particular, los accidentes habitualmente se deben a uno de los siguientes tres factores.

Error del operador

El error del operador es un factor principal en los accidentes con grúas, y contar con operadores calificados es una de las principales maneras de evitarlos. La OSHA (Administración de Salud y Seguridad Ocupacional) tiene pensado implementar una nueva norma para grúas en noviembre de 2017 que exigirá la certificación de la mayoría de los operadores.

Frein dijo que una de las medidas más importantes que pueden tomar los operadores para garantizar la seguridad es inspeccionar la grúa y los equipos de maniobra (el sistema que sirve de apoyo a la carga y al movimiento del material) antes de ejecutar una operación de elevación. Esto incluye revisar superficialmente el sistema de cuerdas, los ganchos, las eslingas, las ruedas, los cojinetes y los demás componentes.

Frein dijo que los operadores también deben saber leer y comprender las tablas de carga en las que se especifica cuánto peso pueden levantar las grúas sin riesgos con la pluma en cualquier ángulo.

Montaje correcto de una grúa

Frein dijo que otro elemento crítico para operar grúas en forma segura es montarlas correctamente. El terreno sobre el que se apoya la grúa debe ser estable y capaz de soportar el peso de la grúa y de las cargas. Los operadores deben asegurarse de que estén colocados los bloqueos y los pilares que correspondan, además de verificar que el tamaño de que las placas de apoyo de los soportes y de la grúa sea el correcto.  

Frein dijo que, dentro de la cabina, el operador debe asegurarse de que el LMI (Indicador de momento de la carga) que monitorea información en tiempo real sobre el ángulo de la pluma, el peso de la carga y otras métricas críticas esté calibrado correctamente.

Evaluar incorrectamente los peligros del sitio

Evaluar incorrectamente los posibles peligros del sitio es otra manera en la que los operadores de grúas ponen en riesgo a las personas (tanto a ellos mismos como a los demás). Frein dijo que las líneas de tendido eléctrico son uno de los mayores peligros para las grúas. Seguir una ruta segura cerca de líneas activas, operar la grúa más lentamente cerca de ellas y mantener alejados a los trabajadores que no son esenciales durante esas operaciones son medidas de seguridad inteligentes.

Los vientos fuertes pueden reducir el espacio libre entre las líneas eléctricas y las grúas, hacer que las cargas oscilen peligrosamente o incluso volcar la grúa. Los operadores deben buscar las tolerancias al viento específicas de cada modelo en las instrucciones del fabricante y saber cómo bajar las plumas en forma segura e interrumpir el funcionamiento de la grúa. 

Sin las capacidades de elevación y transporte de las grúas, los proyectos de construcción de gran envergadura de la actualidad serían imposibles. Pero utilizarlas incorrectamente puede ocasionar tragedias fatales, lo que hace que la capacitación en seguridad y los métodos operativos correctos sean tan esenciales como las máquinas en sí.

Kim Slowey es una escritora que ha estado activa en la industria de la construcción durante 25 años y tiene licencia como contratista general certificada en Florida. Obtuvo su licenciatura en Comunicaciones Masivas/Periodismo en University of South Florida y tiene experiencia tanto en la construcción comercial como en la residencial.

 

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