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avoiding backovers

Cómo ayudar a prevenir atropellamientos al moverse en reversa

Cada año, docenas de trabajadores de la construcción resultan lesionados o muertos cuando un camión de volteo u otro vehículo los atropella al moverse en reversa. Tan solo en 2011, 70 personas murieron de esta manera.

Evitar los atropellamientos al moverse en reversa involucra el establecimiento de las suficientes protecciones para hacer frente a distintas posibles causas, lo que incluye el error humano.

Es un hecho de que los vehículos en la construcción deben tener sistemas de advertencia de reversa, como luces relampagueantes y las conocidas alarmas de “bip, bip, bip”, pero esto no es suficiente, en especial, porque otros ruidos pueden acallar los sonidos de las alarmas.

Los empleadores deben crear una ruta principal de un sentido en todo el proyecto que impulse el flujo de tránsito hacia adelante. Brindar una ruta peatonal independiente para los trabajadores es una medida inteligente, pero levantar barreras o colocar conos, barriles o barricadas alrededor de las áreas de trabajo activo es obligatorio.  

Se debe recordar a los trabajadores diariamente que se mantengan visibles, alertas y fuera del camino. También se les debe capacitar sobre los puntos ciegos de los vehículos para que sepan cómo evitarlos. Permitir que ocupen el asiento del conductor y observen los puntos ciegos por sí mismos puede ayudar. Y, por supuesto, deben llevar vestimenta fácilmente visible con cinta reflectora.

Las empresas de construcción pueden reducir la probabilidad de que los trabajadores pasen por delante de un punto ciego del operador (lo que ocurre fácilmente cuando varios vehículos se operan dentro del espacio limitado de un sitio de trabajo) mediante la implementación de un programa de observadores. Por lo general, los observadores mantienen comunicación por medios electrónicos con los operadores en todo momento y están entrenados en un conjunto de señales con las manos, las cuales deben revisar periódicamente.

Los observadores mismos corren riesgo de ser atropellados en movimientos de reversa; pueden ser arrollados por un vehículo mientras observan a otro. Ellos también deben llevar vestimenta fácilmente visible. No debe permitírseles usar teléfonos celulares ni otro dispositivo electrónico que no esté destinado a la comunicación con el operador, ni ser asignados a otras tareas que los puedan distraer de su tarea principal.

Además de los sistemas estándar de advertencia, es una buena idea montar espejos panorámicos y para puntos ciegos en los vehículos y agregar un sistema de advertencia de proximidad por sonar o radar. Una buena regla básica, cuando se trata de complementos a la seguridad, es que no existe tal cosa como “demasiadas medidas”.

Solo porque el sistema funcione un día no significa que lo hará el día siguiente. Los operadores deben revisar las funciones de seguridad de los vehículos, lo que incluye las alarmas y los espejos, antes de arrancar el motor durante el día y lo ideal sería hacerlo también antes de cada sesión.

Los atropellamientos en reversa ocurren en un parpadeo. No deje que las tragedias ocurran porque los trabajadores de un incidente, literalmente, no pudieron verlas venir.

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Kim Slowey es una escritora que ha estado activa en la industria de la construcción durante 25 años y tiene licencia como contratista general certificada en Florida. Obtuvo su licenciatura en Comunicaciones Masivas/Periodismo en University of South Florida y tiene experiencia tanto en la construcción comercial como en la residencial.

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