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EPP

5 elementos de equipo de protección personal que todo trabajador de la construcción debe tener

Personal Protective Equipment is something all construction workers need to keep themselves protected while they are on the job site.

El equipo de protección personal (EPP) es algo que todo trabajador de la construcción necesita para estar protegido mientras se encuentra en el sitio de trabajo. Según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA), hay cinco componentes esenciales del equipo de protección personal para todo trabajador en cualquier sitio de trabajo: protección ocular y facial, protección de los pies, protección de las manos, protección de la cabeza y protección auditiva.

1. Protección facial

Siempre que un trabajador esté expuesto a objetos (vidrio, metal, polvo, etc.) que puedan introducirse en sus ojos, deberá usar gafas de seguridad o un protector facial para impedir que los residuos lo dañen accidentalmente. Los escenarios en los que los trabajadores siempre deben usar protección facial incluyen soldadura, corte de madera o uso de clavos, y los trabajadores también deben usar protección facial al manipular cables eléctricos, en caso de que se produzcan chispas. Sin embargo, incluso en situaciones distintas a estas, usar gafas de seguridad puede ser una buena idea. 

2. Protección de los pies

Trabajar en sitios de construcción significa estar en muchos tipos distintos de ambientes. Como tal, es importante usar botas antideslizantes para evitar lesiones, en especial, si trabaja en un área que está mojada o resbalosa. Los clavos y otros residuos que comúnmente se encuentran en el piso en los sitios de trabajo pueden perforar fácilmente las suelas, motivo por el cual es esencial usar botas con suelas resistentes a las perforaciones. Las botas que tienen casquillos de acero son aún más seguras, pues pueden evitar que los dedos de los pies sean aplastados y sus huesos resulten fracturados por equipos pesados o en un sitio en donde exista riesgo de caída de objetos.

3. Protección de las manos

En función de la tarea en mano, también puede ser importante usar guantes para uso industrial. Por ejemplo, usar guantes para soldar mientras se realiza esta actividad evita que los trabajadores reciban quemaduras, los guantes de hule para uso industrial son importantes para el trabajo con concreto y, al trabajar con cables o equipos eléctricos, es esencial usar guantes aislantes, así como mangas que eviten que los trabajadores reciban descargas eléctricas.

4. Protección de la cabeza

El casco es un artículo básico del trabajo de construcción y es uno de los artículos más importantes del equipo de protección personal (EPP). Los cascos mantienen seguros a los trabajadores ante la caída de objetos que podrían lesionar su cabeza y también evitan que los trabajadores se golpeen la cabeza. Sin importar el tipo de trabajo, es esencial que todos los trabajadores de la construcción usen casco.

5. Protección auditiva 

Muchas de las máquinas grandes (o incluso las máquinas pequeñas, como las motosierras) que los trabajadores usan en los sitios de construcción emiten ruidos extremadamente intensos que pueden perjudicar su capacidad auditiva si se ven expuestos a los sonidos durante un período prolongado. De tal forma que usar tapones para los oídos es una manera importante de prevenir daños auditivos; además, los trabajadores deben limpiar y reemplazar con frecuencia los tapones para los oídos. 

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