Mujeres en la construcción: Ayudamos a construir el futuro de Estados Unidos

Las mujeres representan apenas un 9 por ciento de los trabajadores en la construcción. El campo, dominado por los hombres, no es un lugar para personas tímidas. Pero la construcción proporciona una vía para que las mujeres expresen su creatividad, aprovechen los beneficios de una carrera profesional dinámica y formen parte de algo duradero.   


United Rentals, con la ayuda de la Asociación Nacional de Mujeres en la Construcción (National Association of Women in Construction, NAWIC), Mujeres en Operaciones de Construcción (Women in Construction Operations, WiOPS), la Unión Internacional de Ingenieros Operativos (International Union of Operating Engineers) y la Asociación Internacional de Trabajadores Metalúrgicos en Puentes, Estructuras, Estructuras Ornamentales y Refuerzos (International Association of Bridge, Structural, Ornamental and Reinforcing Ironworkers), les preguntó a las trabajadoras en la construcción por qué les encantaban sus trabajos. Esto es lo que dijeron.

“Lo que más me gusta de la construcción es que cada día es diferente. ¡No hay cubículos para mí!”.

     — Cari Durbin, ingeniera civil en el Departamento de Transporte del estado de Nueva York

“Me encanta la diversidad de cada trabajo y el equipo diferente que puedo operar”.

     — Diane Mike, secretaria de la NAWIC 2016-2017, administradora de construcción en Erdman

“Me encanta operar maquinaria enorme y nos ha dado una buena vida a mí y a mi hija, y me dará una buena jubilación”.

     — Kelly McClellen, Operating Engineers Local 101

“La construcción brinda oportunidades infinitas para el crecimiento personal y profesional y una plétora completa de personas y personalidades únicas… Con todos los componentes involucrados en la construcción, es mentalmente estimulante y satisfactorio todo el tiempo”.

     — Amanda Corbet, con certificación DBIA (Design-Build Institute of America), profesional acreditado LEED (LEED Accredited Professional, LEED AP) en Diseño y Construcción de Edificios (Building Design + Construction, BD+C), gerente de contratos, McCarthy Building Companies

“Lo que me encanta de mi trabajo es trabajar en exteriores, allá arriba, en el aire. Sentir el sol, la lluvia y la nieve en la piel me hace sentir viva”.

     — Liz Hozjan, Ironworker Local 725

“Lo que más me encanta de estar en la construcción es formar parte de algo más grande que yo. Me encanta pasar por un edificio, parque, escuela, estructura, y pensar… ¡vaya! Yo tuve algo que ver con eso”.

     — Nancy Goldman, gerente de operaciones, División de Concreto en el Sitio, Granitex Construction Co., Inc.

“Como madre soltera, al fin pude ganarme la vida de una manera digna haciendo algo que me encantaba”.

     — Jan Jenson, jubilada de Ironworkers Local 377

“Me encanta ensuciarme, trabajar arduamente, ser fuerte, maldecir y sorprender a todos con mi fuerza. Ser aprendiz es genial porque aprendo de manera práctica y no se espera que lo sepa todo. Conforme el tiempo pasa, mi cuerpo se ha fortalecido y mi trabajo es más fácil a medida que mi memoria y fuerza muscular aumentan”.

     — Allison Adams, trabajadora metalúrgica 

La construcción no está exenta de desafíos, pero estas mujeres los enfrentan con la cabeza en alto.

“Parece que tengo que probarme constantemente ante los demás. Las personas me ven y piensan: ‘No sabe lo que está haciendo’, ¡hasta que comienzo a hablar!

     — Nancy Goldman, gerente de operaciones, División de Concreto en el Sitio, Granitex Construction Co., Inc.

“El mayor desafío que he enfrentado en la construcción es que aún existe disparidad en la industria. Las mujeres deben ser reconocidas por sus capacidades al mismo nivel que sus contrapartes de sexo masculino en cuanto a ascensos y a una paga equitativa”.

     — Sandy Field, técnica en contabilidad para la construcción (Construction Bookkeeping Technician, CBT), técnica de la industria de la construcción (Construction Industry Technician, CIT), gerente de oficina en Horizon Group International

“Con frecuencia, las personas fuera de la industria de la construcción me preguntan si es desafiante ser mujer en la construcción. Tienen una noción preconcebida de que las mujeres en la construcción están en desventaja. Disfruto mucho de hacer añicos estas creencias”.

     — Shavonne Thompson, ingeniera de proyectos, Hensel Phelps

Si bien muchas mujeres se han beneficiado de una carrera en la construcción, también tienen muchas ideas de cómo la industria puede cambiar para alentar la diversidad.

“La industria debe hacer un mejor trabajo en cuanto a aumentar la visibilidad de las mujeres empleadas en la industria y el impacto positivo que ellas aportan a los empleadores”.

     — Connie M. Leipard, CIT, presidenta de la NAWIC 2016-2017, presidenta y copropietaria de Quality Drywall Construction

“Educar a mujeres y niñas sobre la viabilidad y las numerosas oportunidades disponibles para una carrera profesional en la industria de la construcción aumentará el porcentaje de mujeres que ingresen a la industria. Un beneficio principal es la capacidad de pasar del trabajo de campo a la oficina y viceversa”.

     — Diane Mike, secretaria de la NAWIC 2016-2017, administradora de construcción en Erdman

“Las mujeres en la construcción deben salir al frente de las chicas jóvenes y las mujeres con la mayor frecuencia posible. Deben compartir ‘sus historias’, porque es así como una maestra o mentora podría aparecerse ante la alumna o pupila que está lista para escuchar”. 

     — Catherine D. Schoenenberger, presidenta electa de la NAWIC 2016-2017, propietaria de Stay Safe Traffic Products, Inc.

“Las mujeres que quieren tener una familia y convertirse en gerentes exitosas necesitan ver un ejemplo que abra el camino para ellas. Lo mismo se aplica a las mujeres que no tienen planes de tener hijos. Ayuda el saber que alguien ya tiene éxito con un plan de vida similar”.

     — Kasie Bowden, LEED AP, superintendente de área, Hensel Phelps

“Si las mujeres estuvieran más conscientes de los distintos negocios y lo que implican, creo que habría más mujeres interesadas en probar el ramo de la construcción”.
     — Dianne Bryant, ingeniera operativa, Local 12 California

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Kim Slowey es una escritora que ha estado activa en la industria de la construcción durante 25 años y tiene licencia como contratista general certificada en Florida. Obtuvo su licenciatura en Comunicaciones Masivas/Periodismo en University of South Florida y tiene experiencia tanto en la construcción comercial como en la residencial.