Tecnología de edificios ecológicos

Tecnología de edificios ecológicos

Las normas de edificios ecológicos alientan a los trabajadores y las empresas de la construcción a generar un impacto positivo en el ambiente a través de métodos más sostenibles, pero los edificios ecológicos no se tratan solamente del medio ambiente. Los estudios pronostican que la construcción de edificios ecológicos generará, directa e indirectamente, más de 3.3 millones de empleos para 2018; las proyecciones también muestran que construir edificios según las normas ecológicas reduce de forma significativa los costos operativos de las instalaciones y los costos de uso de energía. En términos financieros, los ahorros proyectados en mantenimiento de edificios ecológicos se traducirán en $715.3 millones para 2018. 

Criterios y normas de edificios ecológicos

Los criterios redactados por el sistema de clasificación para construcciones nuevas del Consejo de la Construcción Ecológica de los EE. UU. (U.S. Green Building Council, USGBC) y del Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (Leadership in Energy and Environmental Design, LEED) establecen un marco para el diseño y la construcción ecológicos. Además, el USGBC se asoció con el Instituto Nacional Estadounidense de Normalización (American National Standards Institute, ANSI), la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (American Society of Heating, Refrigerating and Air-conditioning Engineers, ASHRAE) e Illuminating Engineers Society (IES) para emitir la Norma para el diseño de edificios ecológicos de alto rendimiento, salvo edificios residenciales de poca altura. Esta norma integral y basada en códigos define las diferencias entre los sitios de construcción de edificios convencionales y los sitios de construcción de edificios ecológicos. En Estados Unidos, existen más de 100 certificaciones para materiales de edificios ecológicos.

La construcción de un edificio ecológico requiere la adhesión a los códigos obligatorios que especifican materiales y equipos que cumplan con las normas medioambientales establecidas. Además, los códigos de edificios ecológicos cubren la necesidad de cumplir los requisitos prescritos que pueden cubrir los objetivos de rendimiento en cuanto a uso de energía o los objetivos de conservación de agua.

Factores que distinguen la construcción de edificios ecológicos

Las diferencias claves que distinguen la construcción de edificios ecológicos de la construcción normal incluyen la elección del sitio, el uso de materiales, la conservación de agua, la eficiencia energética y la calidad del aire en interiores. Para reducir el impacto en el medio ambiente, la selección de los sitios sostenibles para la construcción prohíbe la ubicación de edificios cerca de tierras de cultivo, sistemas de captación de agua de lluvia y cloacas. El uso de materiales ecológicos involucra productos reciclados, renovables o reutilizados que cumplan o sobrepasen la calidad y durabilidad de los materiales tradicionales de construcción. 

El diseño del edificio ecológico también considera la salud física y emocional del ser humano a través del énfasis en las fuentes de iluminación en cada edificio y el uso de sistemas adecuados de ventilación. Desarrollar un ambiente interior de calidad también depende de evitar pinturas, materiales de alfombras y acabados que puedan emitir sustancias peligrosas con el tiempo. En vez de usar materiales de construcción convencionales para interiores (como los que utilizan pegamentos de urea-formaldehído), los edificios ecológicos utilizan tableros de fibra sin formaldehído. La buena calidad del aire en los edificios ecológicos también depende del uso de pinturas y acabados que contengan muy pocos compuestos orgánicos volátiles (volatile organic compounds, VOC).

Las normas de los edificios ecológicos también especifican el uso de muebles fijos de poco flujo que conserven agua. Por ejemplo, un lugar puede usar sistemas de plomería doble que reciclen agua e incluyan muebles fijos de uso eficiente de agua y baños que descarguen poca agua. También se describen los métodos de conservación de agua, como el uso de aguas grises para mantener las áreas verdes y la elección de las plantas que se usan para las áreas verdes. Junto con la conservación de agua, las normas de edificios ecológicos enfatizan la importancia de la conservación de energía. El uso de energías renovables, como la instalación de paneles solares y bombas de calor geotérmicas, reduce el consumo de energía.