El futuro de la construcción: ¿Construcción en cartuchos?

El futuro de la construcción se basa en el esfuerzo de responder uno de los desafíos más difíciles en la construcción: ¿Cómo convertir con eficiencia los distintos elementos que integran una estructura (cable, tubería, acero, etc.) en componentes fáciles de instalar, personalizables y (quizá el mayor desafío) modificables por las personas que habitan dentro de ellos?

La mayoría de la construcción actual aún se realiza pieza por pieza y en el polvo. De todas las cosas complicadas que usamos, nuestro refugio es casi la única cosa que se construye de esta manera. Y no es un misterio: Un edificio tiene una enorme complejidad, requiere de atención de planificadores y técnicos en cada paso. Así es como los construimos, según el constructor de estructuras de madera y pionero en edificios Tedd Benson de Bensonwood Homes. Él dice que el dilema en el que se encuentran todos los constructores es “una crisis de entramados”.

“Hemos agregado tecnología, sistemas, capas de cosas durante los últimos 150 años”, asegura Benson, pero también hemos enterrado tubos, alambres, cables, calefacción, ventilación y aire acondicionado, etc., en donde no podemos llegar a ellos. “Y los hemos instalado de manera caótica de modo que ya no sabe en dónde están”.

El Center for Design Research del Virginia Tech está experimentando con un nuevo tipo de solución prefabricada.

La meta de su FutureHAUS, que hasta ahora es todavía un concepto, es “plug and play” (conectar y usar), dice el gerente de proyecto Bobby Vance. Los “cartuchos” de FutureHAUS se construyen sobre una base de paneles estructurales aislados (Structural Insulated Panels, SIPS) y se diseñan para integrarse con una estructura existente como las de vivienda multifamiliar, de personas de la tercera edad, atención médica y hostelería.

A diferencia de los sistemas de paredes en paneles (unidades que son las paredes estructurales del edificio), los cartuchos de FutureHAUS están diseñados para instalarse en el marco de una estructura existente. Y en vez de un diseño de afuera hacia adentro, están diseñados de los acabados interiores hacia afuera. No obstante, como los SIPS son estructurales, pueden ser miembros de carga estructural cuando sea necesario.

Los cartuchos pueden ser habitaciones completas (cocinas, baños) o paredes o armarios. Vienen con acabados, tubería y cableado previamente instalados, indica Vance, y equipados con todo, desde aparatos inteligentes hasta camas Murphy y equipo de oficina en casa.

La “construcción en cartuchos” es, en teoría, vivienda adaptable en una escala que no se ha visto antes.

La idea es que, conforme la familia necesite cambiar, también lo haga la casa. Por ejemplo, usted podrá “desconectar” literalmente su cocina e instalar una diferente que satisfaga las nuevas necesidades cuando la familia envejezca o enfrente problemas como demencia o limitaciones de movilidad. Incluso podrá llevar su casa consigo cuando se mude.

Entonces, ¿la construcción prefabricada, modular y personalizada es el futuro de la construcción de casas? El diseño del Virginia Tech aún está en el futuro, y Benson asegura que es exactamente en donde debe estar. Debemos pensar hacia el futuro lejano, ¿y quién mejor para hacerlo que los estudiantes que lo heredarán?

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Mark Clement (www.MyFixitUpLife.com) es un experto en herramientas, contratista con licencia, autor y presentador en exposiciones y eventos en vivo.

Crédito de la foto: Center for Design Research del Virginia Tech