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Seguridad en demoliciones: 4 maneras de evitar lesiones durante la fase más peligrosa de su proyecto

Crear una estructura es trabajo peligroso. Destruir una puede ser igual de peligroso.

Crear una estructura es trabajo peligroso. Destruir una puede ser igual de peligroso.

Los famosos “4 mortales” de la OSHA (caídas, accidentes en los que personas son golpeadas por objetos, electrocuciones y accidentes en los que personas resultan lesionadas por estar en medio de las acciones) están relacionados con todas las fases de la construcción, incluso en la demolición. En 2015, un trabajador sufrió una fractura de cráneo al caer de una escalera de 10 pies mientras demolía una pared de yeso. Y, cada año, los trabajadores de demoliciones resultan lesionados o aplastados cuando una pared o techo colapsa inesperadamente.

Entonces, ¿cómo pueden usted y su personal mantenerse seguros y evitar no solo los 4 mortales sino también otras calamidades y cuasiaccidentes en el sitio de trabajo?

Instale refuerzos, apuntalamientos y protecciones

Los Consejos de seguridad en demoliciones de la OSHA incluyen muchas sugerencias de sentido común: Usar equipo de protección personal (EPP), instalar refuerzos o apuntalamientos en las paredes y pisos de las estructuras dañadas a las que deben entrar los empleados, desactivar todos los servicios públicos y demás servicios, etc. Pero también destacan algunas precauciones importantes que podrían pasarse por alto, como instalar protecciones en las aberturas de las paredes hasta una altura de 42 pulgadas y mantener las aberturas en pisos que se usan para desechos dentro de no más del 25 por ciento del área total del piso.

Comuniquése y eduque

Use las reuniones de seguridad matutinas para reforzar las medidas de seguridad relacionadas con el trabajo del día.  

Los gerentes no deben suponer, por ejemplo, que los trabajadores saben qué hacer cuando trabajan con el operador de una excavadora. Es posible que el nuevo empleado deba saber que nunca debe pararse en el radio de balanceo de la máquina ni detrás del operador. Y, al usar señales con las manos o aproximarse al área de operaciones, busque el contacto visual con el operador para tener la certeza de que lo está viendo.

Los supervisores deben confiar tanto en su experiencia como en su educación continua. Los cursos de seguridad en línea y las clases locales, aun cuando solo sirvan como recordatorio de los conocimientos básicos, ayudan a proteger el negocio y mantener a la gente trabajando.

Prepárese adecuadamente

Es extraño que, mientras los peligros de la pintura con plomo y los cables con corriente acechan en cada sitio de trabajo, la seguridad en las demoliciones parece no recibir la consideración adecuada en muchas empresas. Por mucho, la norma de demolición de la OSHA a la que se hace referencia con más frecuencia es la 1926.850(a), “Operaciones de preparación”.  La mitad de esas referencias a las “Operaciones de preparación” son por el incumplimiento de los requisitos de inspección de ingeniería previa a la demolición.

Una inspección puede ayudar a descubrir las desviaciones del diseño original, las modificaciones que alteraron el diseño, los materiales ocultos en los miembros estructurales y los materiales dañados.

“La inspección del sitio antes de la construcción es parte de mi trabajo”, asegura el gerente de proyectos Jeff Kirby. “Esto no es algo que el código requiera en buena parte de nuestro trabajo, pero es crucial para proteger a las personas contra lesiones y a nuestra empresa contra acusaciones por daños.

“Es una excelente oportunidad de descubrir creaciones o reparaciones no convencionales, además de asbesto, plomo y otros peligros, como el disyuntor de circuito que encontré en una inspección. Estaba atado con un cable en la posición de encendido. El electricista rastreó el corto (se encontraba en una lámpara: 1 de 20 en ese circuito). La demolición se retrasó tres días, pero lo encontré antes de que alguien resultara lesionado, que es la mejor manera de evitar lesiones antes de que ocurran”.

Use el equipo de seguridad

Una inspección del sitio puede ayudar a prevenir un colapso no planificado y potencialmente mortal. Pero no son solo las fallas estructurales gigantescas las que ocasionan lesiones durante una demolición. Aun las distracciones y errores pequeños pueden generar un caos.

“Una llave puede ser inofensiva en una bolsa para herramientas, pero, si cae 50 pies, se convierte en algo distinto”, aseguró Nate Bohmbach, director adjunto de productos en la fábrica de equipo de trabajo Ergodyne. “Dar a los empleados eslingas para herramientas y sistemas de protección contra caídas protege al trabajador en las alturas y a quienes estén, y lo que sea que esté, debajo de este”.

Determine el equipo de protección personal necesario y asegúrese de que todos los trabajadores lo usen (e inspecciónelo primero). Puede ser la diferencia entre un día productivo y un día en el que tenga que ir a la sala de emergencias o hacer la llamada que ningún gerente, compañero de trabajo o amigo jamás querría hacer.


Mark Clement (www.MyFixitUpLife.com) is a tool expert, licensed contractor, author and tradeshow and live event presenter.

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